“ประเทศปาเลา” เป็ยประเทศหมู่เกาะในมหาสมุทรแปซิฟิก ที่ตั้งอยู่ทางทิศตะวันออกเฉียงใต้ของฟิลิปปินส์ ที่ประกอบด้วยหมู่เกาะ 26 เกาะ และยังมีเกาะเล็กๆ อีกประมาณ 300 เกาะ และที่เราจะนำเสนอครั้งนี้ คือ “Jellyfish Lake” หรือ “ทะเลสาบแมงกะพรุน” ค่ะ

                  ทะเลสาบแมงกะพรุน (Jellyfish Lake) เป็นทะเลสาบบนเกาะอิลมาร์ก (Mecherchar) ที่หมู่เกาะร็อก ของปาเลา ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ไม่มีการตั้งถิ่นฐานของมนุษย์ค่ะ แต่ที่นี่เป็นสวรรค์ของแมงกระพรุนขนาดใหญ่ นับร้อล้านตัวมาเป็นเวลานานนับพันปีมาแล้ว ด้วยความที่ไม่ต้องออกล่าเหยื่อเหมือนแมงกระพรุนทั่วไป เพราะได้รับสารอาหารโดยตรง จากสาหร่ายซิมไบโอติคที่อาศัยอยู่ในเนื้อเยื่อ

การเพาะเลี้ยงสาหร่าย

                    แมงกระพรุน สามารถเพาะเลี้ยงสาหร่าย ที่อาศัยอยู่ในตัว ด้วยวิธีการ อาบแดดบริเวณผิวน้ำในช่วงกลางวัน และดำดิ่งลงใต้น้ำเพื่อป้อนไนโตรเจน และสารอาหารอื่นๆ ให้กับสาหร่ายในช่วงเวลากลางคืน จึงทำให้แมงกระพรุงในทะเลสาบแห่งนี้ ไม่มีพิษ นักท่องเที่ยวสามารถลงลเ่นน้ำท่ามกลางฝูงแมงกระพรุน โดยไม่ต้องกังวลว่าจะได้รับอันตรายเลยค่ะ

                    สิ่งสำคัญ ที่นี่จะไม่อนุญาตให้นักท่องเที่ยวดำน้ำแบบสกูบ้า เพราะฟองอากาศ จะส่งผลให้แมงกระพรุนได้รับอันตราย และตัวนักทอ่งเที่ยวเอง ก้อาจได้รับอันตรายถึงชีวิตได้ เนื่องจากที่นี่มีความลึกถึงตั้งแต่ 15 เมตรลงไปจากผิวน้ำ วึ่งเป็นชั้นที่ไม่ออกซิเจน จะมีเพียงแต่ไฮโดรเจนซัลไฟตด์ หรือ “ก๊าซไข่เน่า” ในปริมาณที่เข้มข้นมาก ซึ่งหากก๊าซนี้ ซึมเข้าสู่ผิวหนัง จะมีอันตรายถึงชีวิตได้

ปัจจุบัน “เจลลี่ฟิชเลค” เป็นทะเลสาบใกล้ทะเลเพียงแห่งเดียวของปาเลา ที่เปิดให้นักท่องเที่ยวเข้าชมค่ะ จากการสำรวจล่าสุดในเดือนธันวาคม 2018 พบว่าพวกมันมีถึง 630,000 ตัว!

                    ในอดีต ทะเลสาบน้ำเค็มแห่งนี้ เคยมีแมงกะพรุน10-20 ล้านตัว และมากสุดถึง 30 ล้านตัวในปี 2005 แต่ในช่วงที่ผ่านมา กลับลดจำนวนลงอย่างมาก จนแทบไม่เหลือให้เห็นในปี 2016 โดยสาเหตุคาดว่า มาจากสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลง ความแห้งแล้ง สายพันธุ์อื่นๆ ที่หลุดรอดเข้ามา ไปจนถึงมลภาวะ ของครีมกันแดดจากนักท่องที่ยว จนกระทั่งที่นั่นต้องปิดการท่องเที่ยวไปราว 2 ปี

และเมื่อเดือนธันวาคม ปี 2018 การสำรวจพบว่าแมงกะพรุนเริ่มกลับมา จนสามารถเปิดให้นักท่องเที่ยวเข้ามาอีกครั้ง ซึ่งในคราวนี้ ครีมกันแดด คือสิ่งต้องห้าม อีกทั้งยังขอความร่วมมือจากนักท่องเที่ยว ให้ปัดทรายจากรองเท้า และมือก่อนเข้าพื้นที่ และนักท่องเที่ยวที่เข้า ประเทศปาเลา ต้องเซ็น “eco-pledge” หรือคำปฏิญญาด้านสิ่งแวดล้อม ว่าจะท่อเงที่ยวอย่างมีจิตสำนึก และไม่ทำร้ายธรรมชาติ

                    นอกจากการว่ายน้ำที่ทะเลสาบปมงกะพรุนแล้ว ด้วยสภาพภูมิประเทศที่เป็นเกาะ จึงหันไปทางไหนก็เจอแต่น้ำ และกิจกรรมหลักคงต้องเป็นการดำน้ำแน่นอน เนื่องจากว่าที่นี่มีแนวปะการังที่สมบูรณ์ และมีชื่อเสียงแห่งหนึ่งในโลก นั่นก็คือ การดำน้ำชมปะการังที่หมู่เกาะร็อค (Rock Islands) ซึ่งการดำน้ำของที่นี่จะเป็นแบบ Scuba Driving เป็นการดำน้ำลึก ที่ต้องใช้อุปกรณ์ช่วยหายใจ หรือแทงค์ออกซิเจนติดกับตัวนักดำน้ำ และยังมีกิจกรรมอื่นๆ อีกมากมาย อาทิเช่น การพายเรือพายัค หรือจะเป็นการนอนอาบแดดเพลินๆ บนชายหาด