แม่น้ำเซาฟรังซีสกู ต้นกำเนิดแม่น้ำอยู่ในรัฐมีนัสเชไรส์ ประเทศบราซิล มีความยาวประมาณ 2,880 กิโลเมตร เป็นแม่น้ำสายสำคัญสายหนึ่งในภาคตะวันออกของบราซิล ที่นี่เคยเป็นที่รู้จักกันในนาม โอปารา โดยคนพื้นเมืองก่อนการล่าอาณานิคม และปัจจุบันยังรู้จักกันในชื่อ Velho Chico (“Old Frank”)

              แม่น้ำเซาฟรังซีสกู มีต้นกำเนิดในเทือกเขา Canastra ทางตะวันตกตอนกลางของรัฐ Minas Gerais โดยทั่วไปจะไหลไปทางเหนือในรัฐ Minas Gerais และ Bahia และระบายน้ำพื้นที่กว่า 630,000 ตารางกิโลเมตร ก่อนที่จะไหลไปทางตะวันออก เพื่อสร้างพรมแดนระหว่าง Bahia ทางฝั่งขวาและรัฐ Pernambuco และทางซ้าย Alagoas หลังจากนั้นจะสร้างเขตแดนระหว่างรัฐ Alagoas และ Sergipe และไหลลงสู่มหาสมุทรแอตแลนติก
นอกเหนือจากห้ารัฐ ที่เดินทางผ่าน หรือพรมแดนโดยตรงแล้ว อ่างระบายน้ำยังรวมถึงแควจากรัฐ Goiás และ Federal District

               นักสำรวจชาวอิตาลี Amerigo Vespucci พบแม่น้ำครั้งแรกเมื่อวันที่ 4 ตุลาคม ค.ศ. 1501 ในปี 1865 นักสำรวจและนักการทูตชาวอังกฤษ Richard Francis Burton ถูกย้ายไปยัง Santos ในบราซิล เขาสำรวจที่ราบสูงตอนกลางพายเรือแคนูไปตามแม่น้ำเซาาฟรังซีสกู จากแหล่งกำเนิดไปยังน้ำตกเปาโลอาฟอนโซ

              เป็นแม่น้ำเซาฟรังซีสกู สายนี้ เป็นแม่น้ำสายสำคัญของบราซิลเรียกว่า “แม่น้ำแห่งการรวมชาติ” เพราะรวมสภาพอากาศ และภูมิภาคที่หลากหลายของประเทศโดยเฉพาะตะวันออกเฉียงใต้กับภาคตะวันออกเฉียงเหนือ นอกจากนี้ ยังมีความสำคัญเนื่องจากผ่านพื้นที่กึ่งแห้งแล้งของประเทศ ซึ่งเป็นภูมิภาคที่มีความแห้งแล้งในอดีต และมีการเข้าถึงน้ำน้อย

 สามารถเดินเรือระหว่างเมือง Pirapora (Minas Gerais) และ Juazeiro (Bahia) รวมทั้งระหว่าง Piranhas (Alagoas) และปากในมหาสมุทร แต่การนำทางของผู้โดยสารแบบดั้งเดิมได้หายไปในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของแม่น้ำ

เมืองและประชากร

             พื้นที่ห่างไกลแห้งแล้ง และมีประชากรน้อย ดังนั้นเมืองส่วนใหญ่จึงมีขนาดเล็ก และโดดเดี่ยว มีเพียง Petrolina และ Juazeiro เท่านั้นที่เติบโตเป็นเมืองขนาดกลาง และมีความเจริญรุ่งเรืองเนื่องจากการผลิตผลไม้ โดยอาศัยการชลประทาน

            และเมื่อไปเที่ยวบราซิล จุดท่องเที่ยวสำคัญที่ต้องไปเยือน นั่นก็คือ น้ำตกอีกวาซู อีกวาซูมาจากภาษากวารานี (Guarani) ของชาวอินเดียนแดงเผ่าดั้งเดิม มีความหมายว่า “น้ำที่ยิ่งใหญ่”

ซึ่งน้ำตกที่เป็นไฮไลท์ที่ไม่ควรพลาด ของประเทศบาลซิล เป็นน้ำตกที่ใหญ่ที่สุดในทวีปอเมริกาใต้ อีกด้วย ซึ่งตั้งอยู่ในอุทธยานแห่งชาติ “Parque Nacional Iguazu” จะตั้งอยู่ในรัฐ Parana ทั้งประเทศบราซิลและประเทศอาร์เจนตินา ต่างประกาศให้บริเวณพื้นที่ป่าริมน้ำตก เป็นเขตอุทยานแห่งชาติของทั้งสองประเทศ

การชมน้ำตกอีกวาซูนี้ ฝั่งของประเทศบราซิล จะสามารถมองเห็นน้ำตกได้ทั่วถึงและงดงามมาก ส่วนฝั่งของประเทศอาร์เจนตินานั้นจะสามารถเข้าชมน้ำตกได้ใกล้กว่า นอกจากนี้ในอุทยานยังมีกิจกรรมการผจญภัยมากมาย ทั้งการเดินป่า และนั่งเรือเจ็ทมาคูคูซาฟารีล่องใต้น้ำตก ทัวร์พายเรือคายักหรือล่องแก่งในแม่น้ำอีกวาซู

สถานที่สำคัญในบราซิล

  1. กริชตูเรเดงโตร์

เป็นอลังการประติมากรรมพระเยซูตั้งอยู่บนยอดเขากอร์โกวาดู ประเทศบราซิล สูงราว 38 เมตร ประติมากรรมนี้ถือเป็นอนุสาวรีย์ที่มีชื่อเสียงมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ทั้งยังเป็นหนึ่งในเจ็ดสิ่งมหัศจรรย์ของโลกยุคใหม่ อีกด้วย

2.  Sugarloaf Mountain (ยอดเขาชูการ์ โลฟ)

เป็นยอดเขาที่ตั้งอยู่ ในเมืองริโอ เดอ จาเนโร มีความสูง 396 เมตร บนยอดเขามีบริการกระเช้าที่จะพานักท่องเที่ยวข้ามจากเขาอีกลูกหนึ่งไปยังยอด เขาชูก้า โรฟ เพื่อชมทิวทัศน์ที่งดงาม ระหว่างภูเขาทั้งสองลูก จะได้สนุกและตื่นเต้นกับทิวทัศน์ที่ปรากฎอยู่โดยรอบ หาดทรายขาวตัดกับน้ำทะเลสีฟ้าใส ดุจภาพเขียนที่ตราตรึง พอทำให้ลืมความเสียวไปได้บ้าง