แม่น้ำรีโอแกรนด์ อยู่ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา หรือรู้จักอีกชื่อว่า รีโอบราโบ ถ้าเป็นชื่อเต็มๆ ก็คือ รีโอบราโบเดลนอร์เต (Río Bravo del Norte) ซึ่งเป็นภาษาเม็กซิโก เป็นแม่น้ำสายที่ยาวเป็นอันดับที่สี่ในอเมริกา มีความยาวถึง 1,885 ไมล์ หรือประมาณ 3,034 กิโลเมตร แม่น้ำสายนี้ เป็นแม่น้ำที่กั้นพรมแดนระหว่างประเทศสหรัฐอเมริกา และประเทศเม็กซิโก

                   แม่น้ำสายนี้ เคยอยู่ภายใต้การครอบครองของอาณานิคมสเปนมาก่อน แม่น้ำรีโอแกรนด์จึงมีชื่อว่า” รีโอบราโบเดลนอร์เต” (río bravo del norte) ในสมัยก่อน ซึ่งเริ่มต้นใช้เป็นชื่อภาษาอังกฤษว่า “รีโอแกนรด์” ชื่อนี้ก็ได้กลายเป็นชื่อมาตรฐานในประเทศสหรัฐอเมริกา ซึ่งใช้เรียกแม่น้ำสายนี้ ตั้งแต่รัฐโคโลราโดลงมาจนถึงแถบทะเล

                  “แม่น้ำรีโอแกรนด์” ได้รับการยกย่องว่า เป็นหนึ่งในแม่น้ำที่เป็นดั่งมรดก ของประเทศสหรัฐอเมริกาในปี ค.ศ. 1997 แม่น้ำรีโอแกรนด์ มีจุดเริ่มต้นทางด้านตะวันออก ของอุทยานแห่งชาติรีโอแกรนด์ ซึ่งอยู่ในรัฐโคโลราโด แม่น้ำแห่งนี้ เกิดขึ้นมาจากการรวมตัวกันของสายน้ำเล็กๆ หลายสายทางด้านตะวันออกของสันปันน้ำทวีป จากที่นี่ สายน้ำนี้ไหลมาสู่หุบเขาซานหลุยส์ และไหลเรื่อยมาทางใต้ของรัฐนิวเม็กซิโก

Rio Grande (río bravo del norte) เป็นเขตแดนระหว่างรัฐเท็กซัส (สหรัฐอเมริกา) และเม็กซิโก จากข้อมูลของคณะกรรมาธิการเขตแดนและน้ำระหว่างประเทศ มีต้นกำเนิดในป่าสงวนแห่งชาติริโอแกรนด์ในโคโลราโด (สหรัฐอเมริกา) และไหลลงสู่อ่าวเม็กซิโก

Rio Grande มีความสำคัญอย่างยิ่งสำหรับทั้งสหรัฐอเมริกาและเม็กซิโก ได้แก่
– ด้านนิเวศวิทยาภูมิภาคนี้ตั้งอยู่ในพื้นที่ทะเลทรายที่มีทุ่งหญ้าสะวันนาและที่ราบที่มีพื้นที่แห้งแล้งมากเช่นทะเลทราย Chihuahuan และที่ราบสูงนิวเม็กซิโก ซึ่งมีความเกี่ยวข้องของริโอแกรนด์ เป็นสมดุลของภูมิศาสตร์ที่แห้งแล้ง ของสถานที่ในช่วงฤดูแล้ง

– Rio Grande เป็นแหล่งพลังงาน เพื่อใช้ในการผลิตกระแสไฟฟ้าให้กับผู้ที่อยู่อาศัยในพื้นที่ รัฐโคโลราโด (บางส่วน), นิวเม็กซิโก, ชิวาวา, เท็กซัส, โกอาวีลา, นูโวลีอองและตาเมาลีปัส

– รอบ ๆ Rio Grande ยังมีเขื่อนน้ำขนาดใหญ่ 5 แห่งที่จัดการน้ำดื่มในบริเวณโดยรอบ เขื่อนที่ใหญ่ที่สุด ตั้งอยู่ในรัฐนิวเม็กซิโกและตามแนวชายแดนระหว่างเม็กซิโกและเท็กซัส

– น้ำจาก Rio Grande ยังใช้เพื่อการเกษตร กิจกรรมการเกษตรในลุ่มแม่น้ำแห่งนี้

และนอกจากนี้ ยังมีสถานที่ยอดนิยม ในพิพิธภัณฑ์และศูนย์วัฒนธรรมริโอแกรนด์ เคาน์ตี้ ที่อยู่ใกล้เคียงแมน้ำรีโอแกรนด์

                    ป่าสงวนแห่งชาติ Rio Grande (rio grande national forest)  มีเนื้อที่ 1.86 ล้านเอเคอร์ (7,530 กิโลเมตร²) ป่าสงวนแห่งชาติของสหรัฐอเมริกาตั้งอยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของโคโลราโด ป่าล้อมรอบหุบเขา San Luis Valley ซึ่งเป็นหุบเขาอัลไพน์เกษตรกรรมที่ใหญ่ที่สุดในโลกรวมทั้งทะเลทรายสูงที่ใหญ่ที่สุดในโลก ที่ตั้งอยู่รอบ ๆ ภูเขา แม่น้ำริโอแกรนด์ลอยขึ้นในป่าและเส้นแบ่งทวีปไหลไปตามพรมแดนทางตะวันตกส่วนใหญ่

                   ป่าไม้อยู่ในส่วนของ 9 เขต ตามลำดับพื้นที่ดินภายในป่า ได้แก่ Saguache, Mineral, Conejos, Rio Grande, Hinsdale, San Juan, Alamosa, Archuleta และ Custer ปัจจุบันสำนักงานใหญ่ของป่าไม้ตั้งอยู่ที่ Monte Vista รัฐโคโลราโด แต่มีแผนที่จะย้ายไปที่ Del Norte  มีสำนักงานเขตเรนเจอร์ท้องถิ่นใน Del Norte, La Jara และ Saguache