แม่น้ำในอินเดียที่หลายคนคงนึกนึกถึงสายน้ำสีน้ำตาล ที่แสนกว้างใหญ่กันอยู่แน่ๆ แต่ขอบอกเลยว่า แม่น้ำที่เราจะพาไปชมนั้น จะทำให้คุณต้องตะลึงกับ ” แม่น้ำอุมโงต (Umngot River) “ บนหุบเขารัฐเมฆาลัย ที่มีความใสสะอาดดุจคริสตัล เหมาะกับการล่องเรือชมความงามผืนน้ำและมองเห็นพื้นใต้น้ำได้อย่างชัดเจนอีกด้วย

                   แม่น้ำอุมโงต (Umngot River) หรือ แม่น้ำดอกี (Dawki River) มีสีเขียวมรกต ได้รับการชื่นชมจากนักท่องเที่ยวว่ามีน้ำที่สะอาดใสดุจดั่งคริสตัล การล่องเรือชมแม่น้ำแห่งนี้ สามารถมองเห็นก้อนกรวด หินหลากสี รวมทั้งปลาที่กำลังแหวกว่าย อยู่ใต้พื้นน้ำด้านล่างได้อย่างชัดเจนลึกถึง 20 เมตร แม่น้ำอุมโงต (Umngot River) บนหุบเขารัฐเมฆาลัย เป็นพื้นที่ราบสูงอยู่เหนือระดับน้ำทะเล ตั้งแต่ 150 – 1,961 เมตร เป็นรัฐที่อุดมไปด้วยธรรมชาติ ทั้งแม่น้ำ ทะเลสาบ ป่าไม้นานาพันธุ์ อันเขียวขจี อากาศบริสุทธิ์ และแหล่งแร่ธาตุ รวมเป็นเป็นรัฐที่เหมาะกับคนรักธรรมชาติอย่างแท้จริงเลยค่ะ

รัฐเมฆาลัย ในเขตเทือกเขาขาสี (Khasi Hills) เทือกเขาคาโร (Garo Hills) และเทือกเขาชยันเตีย (Jaintia Hills) ซึ่งประกอบไปด้วย เทือกเขา หุบเขา และที่ราบสูงที่มีแร่ธาตุอุดมสมบูรณ์ และมีแม่น้ำจำนวนมาก จัดได้ว่าเป็นรัฐที่มีความชื้นที่สุดในอินเดียอีกด้วย

เนื่องจาก ในพื้นที่ร้อยละ 70 ของรัฐ เป็นพื้นที่ป่าบนเทือกเขาแบบกึ่งเขตร้อน ซึ่งมีชื่อเสียงด้านความหลากหลายทางชีวภาพของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม นก สัตว์เลื้อยคลาน และแมลงที่หายากจำนวนมาก รวมถึงพืชพันธุ์ต่างๆ ป่าบางส่วนในรัฐเมฆาลัยถูกขนานนามว่าเป็นป่าศักดิ์สิทธิ์ (Sacred Groves) ที่ประกอบไปด้วยพืชพันธุ์โบราณ ที่ชุมชนท้องถิ่นร่วมอนุรักษ์ไว้ตามความเชื่อทางศาสนาและวัฒนธรรม

                    ทั้งนี้ เมืองดอกีตั้งอยู่ในเขตเทือกเขาชยันเตียตะวันตก (West Jaintia Hill) มีเส้นทางเล็ก ที่คดเคี้ยวเชื่อมต่อกับชายแดนบังคลาเทศ ที่ด่านดอกี-ทามาบิล (Dawki-Tamabil) จุดเด่นของเมือง ได้แก่ สะพานแขวนเก่าแก่ ที่สร้างโดยอังกฤษสมัยอาณานิคม เมื่อปีพ.ศ. 2475 เพื่อข้ามแม่น้ำอุมโงท ที่เชื่อมต่อกับบังกลาเทศ ทำให้มีนักท่องเที่ยวชาวบังกลาเทศ นิยมมาท่องเที่ยวในบริเวณนี้ ในฝั่งบังกลาเทศเป็นจำนวนมาก

                         หมู่บ้านมาวลีนนอง ได้รับฉายาว่า “God’s Own Garden หรือ สวนของพระเจ้า” ซึ่งเคยได้รับรางวัลหมู่บ้านที่สะอาดที่สุดในเอเชีย ในปี 2546 โดยรอบหมูบ้านแห่งนี้ จะมีถังขยะไม้ไผ่ตั้งอยู่ทั่วหมู่บ้าน ซึ่งมีความสะอาดมาก แม้กระทั่งใบไม้ร่วงก็จะถูกเก็บลงถังขยะทั้งหมด ที่สำคัญห้ามใช้ถุงพลาสติก และห้ามสูบบุหรี่ที่นี่อีกด้วย

ชาวบ้านที่นี่ ให้ความสำคัญกับความสะอาด เป็นประเพณีเก่าแก่ และเป็นวิถีชีวิตของทุกคนในหมู่บ้าน จึงไม่น่าแปลกใจ ว่าทำไมสถานที่แห่งนี้ ถึงมีความสะอาดมาก และไม่ใช่แค่ภาพลวงตาเท่านั้น อย่างไรก็ดี การชมทัศนียภาพและถ่ายภาพขึ้นอยู่กับแสงสว่างตามธรรมชาติ เนื่องด้วย รัฐเมฆาลัยมีสภาพอากาศที่ไม่แน่นอน การล่องเรือชมทัศนียภาพ ควรเป็นช่วงเวลาที่สภาพอากาศเปิด และมีแสงแดดจ้า จึงจะเผยให้เห็นความสวยงามอย่างแท้จริง

การเดินทาง

โดยเครื่องบิน : ลงที่ท่าอากาศยานเมือง Guwahati รัฐ Assam และเดินทางต่อด้วยรถยนต์ไปยังรัฐเมฆาลัย ใช้เวลาเดินประมาณ 6 – 10 ชั่วโมง