Flathead Lake คือทะเลสาบน้ำจืดตามธรรมชาติ ที่ใหญ่ที่สุดในภาคตะวันตกของสหรัฐอเมริกา ซึ่งตั้งอยู่ในรัฐมอนทานาน ประเทศสหรัฐอเมริกา ด้วยชื่อเสียงของทะเลสาบแห่งนี้ คือ น้ำของทะเลที่มีความใสกริ๊ง จนสามารถมองเห็นพื้นของทะเลสาบได้อย่างชัดเจนเลยทีเดียว ทะเลสาบแห่งนี้มีความกว้างประมาณ 496 กิโลเมตร ซึ่งน้ำของทะเลสาบส่วนหนึ่ง มาจากแหล่งน้ำทะเลสาบโบราณ ที่เป็นธารน้ำแข็ง ทำให้น้ำมีความใสมากนั่นเอง

                            ทะเลสาบ Flathead Lake
มีชื่อเสียง และเป็นที่รู้จักกันมากขึ้น จากการแชร์ภาพน้ำใสแห่งนี้ในโซเชี่ยล ซึ่งเป็นภาพของหญิงสาวที่นั่งแพลอยน้ำ รวมไปถึงภาพเรือที่ลอยอยู่บนน้ำ ซึ่งความมหัศจรรย์ของภาพอยู่ที่ เราสามารถมองเห็นเงาของวัตถุใต้พื้นล่างได้อย่างชัดเจน และบริเวณพื้นน้ำ แสดงให้เห็นว่า น้ำในทะเลทรายแห่งนี้ต้องมีความใสมากเลยทีเดียว

                         จุดที่ทำให้สามารถมองเห็นเงาของวัตถุ ที่ลอยอยู่บนน้ำได้อย่างชัดเจน ซึ่งอยู่บริเวณชายฝั่งน้ำตื้นของทะเลสาบ ทำให้มองเห็นพื้นด้านล่างเป็นดินสีสว่าง ทั้งก้อนหินและซากต้นไม้ ราวกับเป็นกระจก แต่ด้วยความใสของน้ำนี้ อาจทำให้เราหลงไหลไปไกลกับแหล่งน้ำ เพราะเมื่อถึงใจกลางทะเลสาบ ระดับน้ำตรงนั้นจะมีความลึกสูงสุดถึง 370 ฟุต จึงต้องมีความระมัดระวังกันอย่างมาก และพื้นที่ที่ดีที่สุดในการพักผ่อน ว่ายน้ำและถ่ายรูปควรเป็นบริเวณน้ำตื้นจึงเป็นพื้นที่ที่ดีที่สุด

ทริปวันเดียวไปทะเลสาบ Flathead

                           จาก Kalispell การเดินทางไปยังทะเลสาบ Flathead Lake สามารถเดินทางแบบไปเช้าเย็นกลับหรือการผจญภัยยามบ่าย ขับรถไปทางใต้ 10 ไมล์จะพาคุณไปยังตอนเหนือสุดของ Flathead Lake และจุดเริ่มต้นของการเดินทางรอบทะเลสาบ เริ่มต้นด้วยการเดินทางไปทางทิศใต้ตามทางฝั่งตะวันตกของทะเลสาบบนทางหลวงหมายเลข 93 และเมื่อคุณไปถึง Polson แล้วให้กลับไปทางเหนือ ตามทางด้านตะวันออกของทะเลสาบบนทางหลวงหมายเลข 35 เพื่อทัวร์แบบวนรอบ

                       นอกจากนี้การขับรถไปรอบ ๆ ทะเลสาบ จะพาคุณไปชมทิวทัศน์อันน่าทึ่งเมืองที่มีเสน่ห์ และวัฒนธรรมที่มีสีสันในเมืองเล็ก ๆ ที่ตั้งอยู่ริมทะเลสาบ เมื่อวางแผนการเดินทางในแต่ละวันของคุณ ลองให้เวลากับตัวเองอย่างเต็มที่ เพื่อตรวจสอบร้านอาหารพิพิธภัณฑ์แกลเลอรี โรงเบียร์ โรงกลั่นเหล้าองุ่น และโรงกลั่นเหล้าองุ่น รวมไปถึงสวนสาธารณะของรัฐมอนแทนาหลายแห่ง ที่ให้บริการสันทนาการทางน้ำ การตั้งแคมป์ พายเรือและอื่นๆ อีกมากมาย

ในขณะที่คุณเดินไปรอบ ๆ ทะเลสาบลองมองหาสวนผลไม้รวมถึงเชอร์รี่ Flathead ด้วย ในเดือนพฤษภาคม ต้นซากุระจะบานสะพรั่งในขณะที่เดือนกรกฎาคมและสิงหาคมจะพบต้นซากุระริมถนน รอบทะเลสาบ ซึ่งคุณสามารถเก็บเชอร์รี่ และผลไม้ที่ปลูกในท้องถิ่นได้

สิ่งที่คุณควรรู้

                        ทางตอนใต้สุดของ Flathead Lake อยู่บน Flathead Indian Reservation ซึ่งเป็นที่ตั้งของชนเผ่า Salish และ Kootenai ซึ่งเป็นสัมพันธมิตร เมื่อสร้างใหม่ที่ครึ่งทางใต้ของทะเลสาบ อย่าลืมซื้อใบอนุญาตสันทนาการของชนเผ่า

Flathead Lake ยังเป็นที่ตั้งของนิทานพื้นบ้านของมอนทาน่าเช่นสัตว์ประหลาด Flathead Lake เกาะที่สวยงาม (รวมถึงเกาะ Wild Horse และสวนสาธารณะประจำวัน) การตกปลามหากาพย์และสถานที่ต่างๆ เพื่อเข้าถึงน้ำ

มีกิจกรรมนันทนาการริมทะเลสาบพร้อมไกด์เช่น Howe’s Fishing and Boat Charters และ Sea Me Paddle ที่ให้บริการพายเรือคายัคและทัวร์พายเรือบน Flathead Lake อีกด้วย